Free yourself

Vivre et grandir au coeur de l'Alaska

 

Thanksgiving 2017

Kenny Lake, 1 décembre

Comme c’est agréable en hiver d’être rythmé par 3 belles fêtes: Halloween, Thanksgiving et Noel! Cela fait passer l’hiver plus vite et nous donne de quoi anticiper et de quoi créer autour de chaque fête.

Nous avons fêté Thanksgiving chez nos amis Doug et Marnie autour d’une 30° d’amis! La maison était pleine, l’ambiance chaleureuse et joyeuse et nous avons fait un beau match de football américain avant de nous passer à table. Il faisait -15°C environ, parfait pour nous après les grands froids! Un champ couvert de neige, juste assez pour ne pas se faire mal en tombant! Matt était dans l’équipe victorieuse, ils avaient un avantage avec un géant qui peut traverser le champ en trois enjambée et renverser tout le monde sur son passage! On a bien rit et j’ai réussi à attraper le ballon 3 fois sans le faire tomber, un miracle avec les gros gants d’hiver! La dinde était énorme et la sauce à tomber, sans compter tous les plats pour les accompagner et une table des desserts bien remplie!

20171122_104635 Notre petite table à thème « Thanksgiving » avec plein de jolies choses à manipuler, toucher, sentir, admirer.

20171123_153816 Le plus beau des gâteaux! Une dinde crémeuse à souhait recouvrant un gâteau banane chocolat! Mon préféré!

20171123_154835 notre voisine Kim remplie son assiette. Buffet à volonté!

20171123_172231 L’embarras du choix pour les gâteaux mais déjà la peau du ventre est bien tendue alors hélas on ne peux pas goûter à tout!

Resized_20171123_152806 L’équipe des braves footballeurs!

Resized_20171123_153041 Pas de la même équipe mais bonne perdante!

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Par judithpuzzuoli
Le 2 décembre, 2017
A 0:29
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Journées d’hiver

Kenny Lake, 18 novembre

20171110_124516

Nos journées sont désormais bien ancrées dans un rythme d’hiver où l’on passe la plupart de nos journées à l’intérieur. Il a fait -25°C toutes les nuits pendant une semaine et guère plus dans la journée. C’est la période la plus dure pour moi de l’année, où je dois essayer de ne pas devenir folle à rester enfermée, et les enfants avec!

Ils se lèvent souvent tôt, entre 6h pour Evan et 7h pour Tim, s’occupent avec leur Playmobils pendant un moment avant que l’on prenne le p’tit déj. ensemble. Ensuite on lit beaucoup: 1h30 au moins chaque matinée ou presque. C’est agréable, bien au chaud sous les couvertures, en attendant que le soleil sorte de derrière les montagnes, ce qui est tard en ce moment (9h30-10h). Ils jouent bien ensemble, se font plein d’histoires pendant que je range ou m’occupe de l’intendance et puis vient toujours le moment où ça commence à se chamailler. Alors on sort la peinture, les crayons ou autre pour se poser autour d’une activité et d’un mini-goûter. J’essaye de prendre l’air avec eux avec le déjeuner, mais ça n’est pas toujours évident quand il fait si froid. Il faut les motiver pour s’habiller: le challenge! Il faut courir après Evan, répéter à Tim 100 fois de mettre plein de vêtements… sérieusement, il faut bien 30 minutes pour enfin avoir tout le monde bien emmitouflé et ouvrir la porte! Une fois dehors, ils sont contents! Trampoline, luge, petite marche, on sort une demi-heure, plus ou moins. Après le déjeuner, on essaye d’imposer un « temps-calme ». Tim peut écouter des histoires dans le tipi sur son CD player et Evan doit monter dans sa chambre. En général il ne fait plus la sieste, mais il est calme (se parle tout seul ou regarde les livres). Ensuite on essaye de sortir à nouveau: j’essaye de trouver une excuse pour aller quelque part. Faire une course, aller voir une amie, jouer au parc de l’école, faire du patin à glace ou de la luge. C’est incroyable l’effet du froid sur notre humeur! On est revigorés et heureux! Des fois il fait trop froid pour démarrer la voiture et on reste au chaud. J’essaye de faire une mini leçon lecture/écriture ou calcul tous les jours avec Tim, vu qu’il n’y a pas de maternelles, mais des fois il est trop distrait par son frère ou refuse carrément donc je ruse en jouant à des jeux de cartes avec lui ou lui faire écrire un mot pour telle ou telle raison. Le goûter est toujours grandement attendu et après ça, on pense déjà au dîner! On mange tôt ici l’hiver, on commence dès 18H pour manger à 19h ou même avant. ça laisse le temps de jouer après le repas (ou ranger les jouets éparpillés dans toute la maison!) avant le rituel du soir (pyjama, dents, histoires, chansons, dodo).

On essaye le moins possible de regarder de dessins-animés mais certains soirs, quand tout le monde est fatigués, c’est ce qu’il y a de plus simple pendant la préparation du dîner. C’est toujours quelque chose qui se mérite et pas plus d’une demi-heure, sauf parfois un long dessin-animé. Je trouve que plus ils regardent l’écran, plus ils le réclament. Je ne veux pas qu’ils soient accros et heureusement qu’ils aiment les livres car c’est toujours mon premier choix.

Bref, les journées peuvent passer vite quand il y a des choses à faire à l’extérieur, mais parfois me semble extrêmement longues quand on ne peux pas sortir bien longtemps. Ici, la piscine est à 2h de route (Valdez, route dangereuse en hiver), il n’y a pas d’activités spéciales organisées et nul part où aller à part la bibliothèque. On y va tous les mardis comme j’y travaille, pour faire le plein de livres. On arrive à voir des amis une ou deux fois par semaine, mais pas assez je trouve. Mon amie Camie est partie pour l’hiver, les autres amies font l’école à la maison et n’ont pas toujours de véhicule pour sortir et nous rendre visite. On est donc pas mal isolés et les possibilités d’activités en dehors sont limitées par grand froid. Mon esprit organisé a dû mal parfois à gérer le bazar qui se crée dans la maison avec les jouets de sortis dans tous les coins! C’est vite le gros chaos dans notre petite maison! Le froid, le manque de lumière et l’isolement sont autant de défis qui peuvent être dur sur le moral certains jours! Après 7 ans en Alaska, je me dis toujours que vivre en Alaska en hiver est complètement fou! Tout est extrême et il faut un moral d’acier!

Heureusement, l’hiver est rythmé par les fêtes: Halloween, suivi de Thanksgiving puis Noel! Thanksgiving se fête jeudi prochain et nous allons préparer tout un tas de petits bricolages, décorations sur ce thème. Les journées se passent mieux quand j’arrive à prévoir un programme de la journée la veille. ça n’est pas toujours possible hélas avec le travail pour le journal, articles à écrire ou mes études de yoga! Courage! Plus qu’un mois et nous partons 3 semaines pour l’Illinois voir toute la famille de Matt. Une bonne coupure dans l’hiver qui fera du bien à tout le monde!

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Par judithpuzzuoli
Le 19 novembre, 2017
A 7:04
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Paysages d’hiver

20171103_094031 20171103_094036 A Thompson Pass, le col pour aller sur Valdez.

20171106_150812 20171106_151007 Petits explorateurs après la première neige. Juste assez pour encore pouvoir marcher sans raquettes ou ski.

20171106_152042 20171106_151150Sur les bords de la Copper River, soleil couchant, vers 15h!

20171106_152057 Goûter bien mérité au bord de la rivière Copper. Il doit faire pas loin de -10°C donc les mains retrouvent bien vite les gants dès que les cookies sont avalés!

20171113_151036 20171113_151018

Première descentes en luge de la saison derrière l’école. Pas encore de quoi cacher toutes les herbes, mais assez pour bien glisser.

20171110_135713 Piste de voiture improvisée au sommet d’une montagne de gravier, à la carrière de Kenny Lake. Superbe piste de luge, courte mais raide!

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Par judithpuzzuoli
Le
A 6:32
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Halloween

Kenny Lake, 18 novembre

Nous avons eu plusieurs occasions pour se déguiser entre l’anniversaire de Tim, la veille d’Halloween à la bibliothèque et le soir d’Halloween! Voici quelques unes des photos prises à la bibliothèque où l’on offrait aux enfants de choisir un livre à emporter, plutôt que des bonbons!

 

20171030_170203 Evan et Zéphyr en pleine lecture

20171031_161720 Evan le lion aux moustache de chocolat!

20171031_173247 Tim le guépard pilote.

IMG_9617 IMG_9624 Maman pirate et son petit matelot/ Coin lecture.

IMG_9618 Pirate Tim choisit son livre

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Par judithpuzzuoli
Le
A 6:21
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Les 5 ans de Tim

Kenny Lake, Alaska, 18 novembre

Le p’tit gars grandit et a fêté le 1er novembre ses 5 ans! Quelques jours plus tard, nous avons invité tous les amis à la maison pour célébrer, sur le thème des pirates cette année. J’ai organisé pas mal de jeux: Chasse au Trésor, course d’obstacle (Matt a installé une planche très longue que les enfants devaient traverser sans tomber « à l’eau »), chercher le crocodile qui fait Tic-Tac (l’équipage devait retrouver à tour de rôle un croco attaché à un minuteur caché dans la maison avant qu’il ne fasse drrrriiiing! Un super jeu du silence), un chamboule tout avec des « boulets de canon » pour couler des bateaux pirates ennemis. Bref, on s’est amusés avec plein de jeux autour d’histoires de pirates et les enfants et parents étaient tous déguisés. Heureusement, il n’avait pas encore neigé et c’était juste avant l’arrivée du grand froid (-25°C). La boîte à trésor était rempli de pierres précieuses et pièces d’or en plastique, avec un double fond où se cachait des sucettes pour tout le monde!

 

20171101_184108 Glace maison le soir de son anniv. On a attendu le jour de la fête d’anniv pour faire un gros gâteau.

invitation-bd La carte au trésor de Tim qui a servi de base pour nos invitations.

20171103_155833 20171103_155913 20171103_160001 Les pirates doivent marcher sur la planche pour prouver leur courage et habilité! Pour être recruter par Capitaine Tim et aller chasser le trésor, chacun devait traverser une fois sans tomber. Matt avait ajouté quelques obstacles pour pimenter le jeu.

20171103_161908 Les petits pirates doivent escaler la corde pour attraper un indice caché en haut.

20171103_162304 Les pirates lisent leur carte pour savoir où aller ensuite. Les conversations vont bon train et Tim d’ajouter: « Ecoutez-écoutez! C’est moi le Capitaine, c’est moi qui prend les décisions! »

20171103_162953 Les mini-pirates avaient leur propre trésor à retrouver, caché dans un bac à sable. Evan montre sa découverte, avec ses copains Zéphyr et Nathan. Il fait bien froid, donc sans leurs gants, il n’ont pas pu rester très longtemps dehors.

20171103_173034 Jeu de chamboule-tout à l’intérieur car les petits mains étaient froides après la chasse au trésor!

20171103_153341 La table du goûter: gâteau coffre-fort et oranges « bateaux ».

20171103_174210 Pirate Matt jongle

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Par judithpuzzuoli
Le
A 6:11
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A walk to the river

Kenny Lake, 30 octobre

On profite qu’il n’y ai pas encore de neige pour aller marcher près de la Copper River. La neige arrive, on la sent dans l’air et petit à petit elle descend des montagnes alentours. Alors vite, marchons sur le sol ferme tant que l’on peut encore le faire! C’est tellement plus facile qu’en raquettes ou à ski!

J’aime marcher sur les « Flats », cette vaste étendue qui submergée une partie de l’année mais praticable en cette saison. On dirait que la rivière est « à marée basse » et ça fait toujours bizarre qu’au même endroit quelques mois plus tôt tout était recouvert sous des mètres d’eau glaciale et au courant violent!

20171020_114447 Les frères transportent du bois pour le feu de camp.

20171020_115005 La Copper River, avec derrière le seul pont qui la traverse (près de Chitina)! Imaginez qu’elle fait 200 miles de long (180km) et que c’est le seul accès pour la traverser! Un autre pont est près de l’embouchure mais n’est plus praticable. En hiver elle gèle presque complètement par endroit et sur des vieilles photos du début du 20° siècle, on peut voir des voitures rouler dessus! Je ne m’y risquerai pas! A cette époque, le niveau est assez bas mais en été nous serions au même endroit sous plusieurs mètres d’eau.

20171020_122042 20171020_122257 Une « fishwheel » abandonnée. Elle a été emporté par une crue l’année passée et est au milieu de la rivière en tant normal. On a mis une photo dans le journal pour dire aux proprio « venez la chercher! » et 2 jours plus tard elle avait disparu! C’est une bonne nouvelle car ça pollue la rivière avec ce système de flottaison en polyester. Les enfants sont dans la cage qui retient les saumons (il peut y avoir une 50° ou plus en moins de 12H de temps).C’est là où ils restent piégés sous l’eau jusqu’à ce qu’un pêcheur viennent les retirer. C’est un système qui marche très bien mais il faut être très présent car il faut la vérifier tous les 10-12h durant la saison. Donc le proprio pêche ce dont il a besoin et le reste de la saison prête sa roue à ses amis qui se la passe à tour de rôle pour 1-2 jours.

20171020_122711 Avec mes amies de rando, Linda et Janelle. On voit droit devant « Salmon Point », là où nous allons pêcher en été. C’est un coin populaire mais difficile d’accès. Là on peut carrément y marcher!

20171020_132609 Après une bonne marche, un bon pique nique bien mérité sur les « flats » (là où la rivière se retire à l’automne)! Il ne faisait pas trop froid mais le vent est toujours présent dans cette zone et on se gèle les mains vite fait! Les enfants ont bien marché et après une bonne soupe chaude auront droit aux marshmallows grillés! Une vue imprenable pour déjeuner!

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Par judithpuzzuoli
Le 31 octobre, 2017
A 7:40
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Le tipi

Kenny Lake, 28 octobre

Avec les journées qui rafraîchissent de jour en jour, on passe plus de temps à l’intérieur. Il faut être créatif et renouveler l’intérêt des enfants souvent si on veux passer des journées agréables! Je me prépare mentalement petit à petit aux longues journées d’hiver où on est parfois coincés à l’intérieur pour plusieurs jours (-20°C, -30°C)!

20171012_113701 Notre nouveau petit coin de lecture. Pour l’instant, le tissu est attaché par des épingles, mais je vais bientôt coudre pour faire un joli fini. Peaux de mouton et coussins, les enfants sont bien installés! J’ajouterai aussi une guirlande lumineuse pour donner une jolie ambiance le soir.

 

20171005_114635 Les aditions et soustractions sous l’œil attentif du petit frère.

20171009_100552 La lecture en s’amusant. Mini leçon presque tous les jours pour apprendre les sons et phonèmes. Pour l’instant, on apprend l’anglais, c’est plus facile, surtout que la plupart de nos livres sont en anglais. On verra le français après, je veux éviter la confusion mais fait des comparaisons entre les deux langues quand c’est similaire.

20171017_104146 Le château de Tim. J’aime quand il se sert de différents jeux: Les blocs en bois (que j’ai fait pour l’anniv d’Evan), les playmobils (un gros hit avec la collection des chevaliers) et les « magnatiles » (des formes géométriques en plastiques aimantées pour créer tout ce qu’on veux). Pour les playmobils, seuls les personnages m’intéressent, les enfants peuvent construire châteaux et autres structures avec leur imagination.

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Par judithpuzzuoli
Le 29 octobre, 2017
A 18:29
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Rock wall

Kenny Lake, 24 octobre

Petit projet d’automne presque terminé. Je rêvais d’un beau mur en pierre derrière notre poêle à bois. Nous avons été cherché des pierres près de Chitina où il y a une falaise qui s’effrite et où l’on peut ramasser des milliers de pierres couleur verte superbes. Le plus dur était de trouver la bonne taille (pas trop lourde) et bonne épaisseur pour que la texture soit à peu près uniforme. C’était un long travail, contorsionnée derrière le poele et surtout un puzzle géant pour que les pierres s’assemblent harmonieusement. Il me reste à finir quelques joints et faire une belle frise en bois tout autour.

J’espère que mes joints ne craqueront pas avec la chaleur et que les pierres ajouteront un peu de chaleur dans toute la pièce.

20170925_175308_001 20170925_175336

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Par judithpuzzuoli
Le 24 octobre, 2017
A 18:34
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September in review

Kenny Lake, 24 Octobre

Comme j’ai peu le temps pour écrire ces temps-ci, voici un petit résumé en images des meilleurs moments du mois de Septembre. Nous avons eu de très belles journées et je recommande à tous ceux qui veulent visiter l’Alaska ce mois de l’année, sans moustique, plus frais mais aux couleurs magnifiques.

Nos balades en forêt reste mes moments favoris de notre vie Alaskane. Des moments où l’on peut rêver, être libres, imaginer, lâcher prise. Chaque rayon de soleil est savouré car bientôt nous ne sentirons plus la chaleur du soleil pour plusieurs longs mois.

20170912_104535 20170912_104553 Goûter face à la Tonsina River.

20170912_113412 20170912_113421 Land art avec les enfants. Spirale colorée et gâteau de terre.

20170920_103405 Nature Walk avec les enfants du groupe « Tot Time » (1-5 ans), ici près d’un ancien site de castors au pied d’un ruisseau.

20170913_083242 Matt Under attack!

20170923_105124 Les murs de l’agrandissement de la maison enfin terminés! On investira dans une porte vitrée plus tard, pour l’instant ça ne presse pas vue que la véranda n’est pas encore construite. L’année prochaine, je m’occuperai du reste des murs pour que tout soit uniforme. On construira l’étage d’ici 2 ans peut être.

20170923_111215 Une magnifique récolte de carottes, stockée dans des containers, en alternance mousse des bois/carottes pour les préserver. Elles seront encore belles en mai prochain et nous en avons assez pour tenir jusqu’à l’été prochain!

20170923_112526 Notre remorque où nous faisons pousser nos salades en hiver pour les vendre. Je mettrai des photos de l’intérieur prochainement, cette année ça pousse vraiment bien.

20170923_112559 L’emplacement de notre futur poulailler d’hiver. Il est désormais presque fini et nos poules seront bien au chaud, grâce à l’air chaud créé par le générateur.

20170924_152550 20170924_154819 Tim et Taj, les compagnons d’aventures.

20170925_145431 Monkey Evan

20170925_145614 20170925_145828 20170925_150344 Gâteau aux pommes de pin.

20170928_124024 Perchés dans la forêt moussue.

20170926_121557 Les yaks de Kenny Lake. Une grande attraction pour Evan. La viande est délicieuse!

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Par judithpuzzuoli
Le
A 18:25
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Busy, busy!

Kenny Lake, 21 octobre 2017

20170928_115249 Avec les boys durant l’une de nos marches, surplombant la Tonsina River.

Je réalise que je n’ai pas écrit un mot depuis le 8 septembre! Cela me semble une éternité déjà! Le temps semble complètement s’affoler avec toutes les activités qui m’entourent au quotidien.

J’ai débuté mi-septembre une formation pour devenir professeur de yoga. 200h de formation. J’apprends pour moi-même pour l’instant et on verra si d’ici la fin de la formation (mai prochain) j’aurai envie d’enseigner. Il y a tant à apprendre et je n’en suis qu’au début! La formation a lieu à Valdez, soit à 2 heures de route de la maison et les leçons ont lieu tous les jeudi soirs, plus un long week end par mois (étalé sur 4 jours). Un gros engagement et beaucoup de livres à étudier, de devoirs à rendre sans oublier la pratique à la maison. Je suis motivée et je sens déjà les effets positifs à tous les niveaux! Cela me demande beaucoup d’énergie et la plupart de mes soirées y ont consacrées (d’où le manque de temps pour le blog) !

Depuis fin septembre également, je donne des cours de français chaque lundi matin à 2 familles qui font l’école à la maison. Ce sont les enfants de mes amies et nous nous retrouvons une fois par semaine à la bibliothèque pour une heure d’apprentissage ludique, sans livre ni écriture. Tout se fait par jeux à l’oral! Les enfants sont petits, entre 5 et 10 ans donc certains commencent tout juste l’écriture.  J’ai donc deux groupes (3 et 4 enfants) par famille, plus facile à gérer. Cela me demande un peu de préparation pour amener à chaque de nouveaux jeux où ils vont apprendre en s’amusant.

20171009_115135 Cours de français à la bibliothèque de Kenny Lake. Avec Andrew, Martin, Dominique et Monica. On habille les peluches pour apprendre le nom des habits et puis on les fait parler!

Depuis le mois de mai j’anime un groupe tous les mercredis pour les petits enfants (1-5 ans) à la salle des fêtes. On s’amuse beaucoup et c’est important pour les enfants de se voir et socialiser un peu car on a vite fait d’être isolés dans ce coin de l’Alaska où nous sommes loin de tout, même de nos voisins. J’ai décidé de faire une pause à la fin du mois car le groupe s’effrite un peu : certains enfants sont maintenant à l’école, d’autres ne passent pas l’hiver en Alaska. Je pense qu’à la place on fera un groupe hebdomadaire pour aller marcher ou faire du patin/ski/raquettes.

A côté de ça, je suis toujours bénévole une fois par semaine à la bibliothèque et fait partie d’un groupe de lecture où l’on se retrouve chaque mois autour d’un bon repas chez quelqu’un pour parler du livre du mois. C’est moi l’hôte ce mois-ci donc je dois carburer pour finir le livre dans les temps !

Au milieu de tout ça, les enfants sont à la maison en permanence comme Timothy est trop jeune pour aller en Kindergarten (équivalent CP) et qu’il n’y a pas de maternelles. Donc je passe la journée avec eux quand je ne suis pas sur Valdez pour mon yoga. Avec le froid qui s’installe, les temps dehors sont plus courts et je commence à avoir un aperçu des longues journées d’hiver ! Entre autres, l’immense bazar qui se crée plus on passe de temps à l’intérieur ! J’essaye de m’organiser autant que possible pour que l’on fasse des choses créatives, que Timothy apprenne les bases en l’écriture, lecture, maths… Que chacun puissent apprendre des choses à leur niveau et que l’on sorte au maximum, que ce soit pour aller voir des animaux de la ferme, marcher en forêt, rendre visite à des amis, aller voir un match de volley ball… bref tout ce qui peut nous faire sortir de la maison pour ne pas rester isoler dans notre coin de forêt !

Sans oublier le travail pour le journal, hebdomadaire : j’y consacre bien moins de temps que Matt, mais toujours 2 soirées par semaine entre la mise-en-page le dimanche et l’étiquetage le mercredi!

Bref, les journées sont bien remplies, surtout quand elles commencent à 6h du matin (Evan petit lève tôt) ! J’essaye de me coucher ver 22H30 mais plus souvent 23H, pas plus tard où il m’est bien impossible de me lever le lendemain matin !

PS: Je mettrai bientôt en ligne un petit résumé de Septembre en images!

 

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Par judithpuzzuoli
Le 22 octobre, 2017
A 7:18
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