Free yourself

Vivre et grandir au coeur de l'Alaska

 

Busy, busy!

Kenny Lake, 21 octobre 2017

20170928_115249 Avec les boys durant l’une de nos marches, surplombant la Tonsina River.

Je réalise que je n’ai pas écrit un mot depuis le 8 septembre! Cela me semble une éternité déjà! Le temps semble complètement s’affoler avec toutes les activités qui m’entourent au quotidien.

J’ai débuté mi-septembre une formation pour devenir professeur de yoga. 200h de formation. J’apprends pour moi-même pour l’instant et on verra si d’ici la fin de la formation (mai prochain) j’aurai envie d’enseigner. Il y a tant à apprendre et je n’en suis qu’au début! La formation a lieu à Valdez, soit à 2 heures de route de la maison et les leçons ont lieu tous les jeudi soirs, plus un long week end par mois (étalé sur 4 jours). Un gros engagement et beaucoup de livres à étudier, de devoirs à rendre sans oublier la pratique à la maison. Je suis motivée et je sens déjà les effets positifs à tous les niveaux! Cela me demande beaucoup d’énergie et la plupart de mes soirées y ont consacrées (d’où le manque de temps pour le blog) !

Depuis fin septembre également, je donne des cours de français chaque lundi matin à 2 familles qui font l’école à la maison. Ce sont les enfants de mes amies et nous nous retrouvons une fois par semaine à la bibliothèque pour une heure d’apprentissage ludique, sans livre ni écriture. Tout se fait par jeux à l’oral! Les enfants sont petits, entre 5 et 10 ans donc certains commencent tout juste l’écriture.  J’ai donc deux groupes (3 et 4 enfants) par famille, plus facile à gérer. Cela me demande un peu de préparation pour amener à chaque de nouveaux jeux où ils vont apprendre en s’amusant.

20171009_115135 Cours de français à la bibliothèque de Kenny Lake. Avec Andrew, Martin, Dominique et Monica. On habille les peluches pour apprendre le nom des habits et puis on les fait parler!

Depuis le mois de mai j’anime un groupe tous les mercredis pour les petits enfants (1-5 ans) à la salle des fêtes. On s’amuse beaucoup et c’est important pour les enfants de se voir et socialiser un peu car on a vite fait d’être isolés dans ce coin de l’Alaska où nous sommes loin de tout, même de nos voisins. J’ai décidé de faire une pause à la fin du mois car le groupe s’effrite un peu : certains enfants sont maintenant à l’école, d’autres ne passent pas l’hiver en Alaska. Je pense qu’à la place on fera un groupe hebdomadaire pour aller marcher ou faire du patin/ski/raquettes.

A côté de ça, je suis toujours bénévole une fois par semaine à la bibliothèque et fait partie d’un groupe de lecture où l’on se retrouve chaque mois autour d’un bon repas chez quelqu’un pour parler du livre du mois. C’est moi l’hôte ce mois-ci donc je dois carburer pour finir le livre dans les temps !

Au milieu de tout ça, les enfants sont à la maison en permanence comme Timothy est trop jeune pour aller en Kindergarten (équivalent CP) et qu’il n’y a pas de maternelles. Donc je passe la journée avec eux quand je ne suis pas sur Valdez pour mon yoga. Avec le froid qui s’installe, les temps dehors sont plus courts et je commence à avoir un aperçu des longues journées d’hiver ! Entre autres, l’immense bazar qui se crée plus on passe de temps à l’intérieur ! J’essaye de m’organiser autant que possible pour que l’on fasse des choses créatives, que Timothy apprenne les bases en l’écriture, lecture, maths… Que chacun puissent apprendre des choses à leur niveau et que l’on sorte au maximum, que ce soit pour aller voir des animaux de la ferme, marcher en forêt, rendre visite à des amis, aller voir un match de volley ball… bref tout ce qui peut nous faire sortir de la maison pour ne pas rester isoler dans notre coin de forêt !

Sans oublier le travail pour le journal, hebdomadaire : j’y consacre bien moins de temps que Matt, mais toujours 2 soirées par semaine entre la mise-en-page le dimanche et l’étiquetage le mercredi!

Bref, les journées sont bien remplies, surtout quand elles commencent à 6h du matin (Evan petit lève tôt) ! J’essaye de me coucher ver 22H30 mais plus souvent 23H, pas plus tard où il m’est bien impossible de me lever le lendemain matin !

PS: Je mettrai bientôt en ligne un petit résumé de Septembre en images!

 

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Par judithpuzzuoli
Le 22 octobre, 2017
A 7:18
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Ballade d’automne entre amis

Kenny Lake, 8 septembre

Encore une belle marche d’automne, cette fois avec Camie et ses garçons (Taj et Zephyr). Il faisait bien frais ce jour là mais tout le monde a vraiment bien marché pour les 5km en forêt. Evan a marché à l’aller et fait presque tout le retour! Un futur bon marcheur comme Tim. Les couleurs d’automne sont à leur pic maintenant et ça ne dure que quelques jours alors il faut en profiter! Prochain coup de vent et il ne restera plus grand chose. Souvent dès le 15 septembre, presque tout est envolé!

20170903_121902 20170903_121911 Pique-nique face à la Copper River. Le même endroit où nous nous sommes mariés il y a 7 ans.

20170903_122417 Les petits Alaskans rêveurs.

20170903_124606 La bande de garçons et Camie qui tient courageusement les oisillons sur leur branche.

20170903_124720 20170903_124852 Les petits lutins Evan et Zephyr, du même âge (2 ans). Evan, jamais sans  son « bébé »!

20170907_181019 Une jolie vue depuis la Old Edgerton Highway hier. Dès que le soleil perce les nuages, tout devient féerique!

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Par judithpuzzuoli
Le 8 septembre, 2017
A 16:46
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Toujours plus de technologie!

Kenny Lake, 8 septembre

La petite chambre d’Evan est maintenant convertie en coin laverie. Hier a marqué notre première tournée de linge à la maison! Une petite révolution après le lave-vaisselle au printemps! Finis les aller-retours à la station essence avec des panières de linge pleines et la matinée d’envolée! Je vais pouvoir gagner du temps et de l’argent (entre l’essence voiture et le coût d’une lessive-3.75$ la tournée). On espère juste qu’au cœur de l’hiver, les tuyaux ne gèleront pas pour l’évacuation d’eau! Dans un avenir proche, on investira sûrement dans un sèche-linge, mais pour l’heure, le séchoir fera l’affaire. Il fait juste trop froid dehors maintenant pour mettre le linge dehors.

A quand la salle-de-bain finie!? Matt s’y attèle, alors l’hiver sera vraiment confortable! Certains diront que je suis trop gâtée! :-)

20170907_185043 Je pose fièrement devant l’outil de technologie tant convoité depuis des années! Reste à installer des étagères pour les différents produits, ma spécialité.

Nous sommes toujours « off-the-grid » (non relié au réseau électrique), et sûrement indéfiniment (par choix. Enfin pour Matt!). Après l’achat l’année dernière d’un plus gros générateur nourrit au fuel, nous pouvons maintenant alimenter la maison en électricité plus facilement. Une bonne partie de l’année, les panneaux solaires fournissent notre électricité.

Pas de frigo à la maison (nous utilisons un cellier dehors), ni de four électrique (four-à-bois dans l’entrée). Parfois ça serait bien pratique, mais ça ne risque pas d’arriver car il n’y a pas de place dans la pièce principale. En hiver, il fait assez froid pour mettre la nourriture dans une glacière dans un coin de la pièce. Le four-à-bois fonctionne très bien (il a une centaine d’année), et c’est souvent Matt qui se charge de le démarrer et le maintenir, tandis que je m’assure que le petit bois est prêt dans l’entrée. Nous l’allumons une à deux fois par semaine pour la tournée de pain au levain (+gâteau souvent une semaine sur deux) et la pizza du samedi.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 16:32
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La nouvelle chambre

Kenny Lake, 7 septembre

Les garçons partagent désormais leur chambre! Oh qu’ils sont heureux! Une semaine qu’ils font la fête tous les soirs pendant plus d’une heure… A se demander si c’était une bonne idée, mais bon, on va espérer qu’ils s’habituent vite!

Matt a construit un plancher pour relier la chambre de Tim de l’autre côté de la pièce et cela fait un nouveau loft avec un beau petit espace lit à tous les deux. La barrière, c’est du recyclage. Je l’avais construite pour Timothy quand il était petit pour le protéger du poêle à bois. J’ai recouvert le sol de différentes peaux de mouton et ils sont comme des pachas là haut. Du coup, la chambre d’Evan reprend sa fonction d’origine: le coin laverie. Matt a acheté une machine à laver qu’il vient d’installer! La petite révolution de notre quotidien. Photos à suivre. Finies les lessives à la station essence! Youpi!

20170829_075350 Le nouveau loft où comment utiliser chaque recoin de notre petit chalet.

20170828_200252 Première nuit à dormir l’un à côté de l’autre. On a dit bonne nuit mais la soirée ne fait que commencer!

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Par judithpuzzuoli
Le
A 8:01
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Blueberry Heaven

Kenny Lake, 7 septembre

Pour la première fois depuis mon arrivée en Alaska, nous sommes allés sur la Denali Highway cueillir des myrtilles en famille. C’était il y a 2 semaines et les myrtilles étaient mûres à point: juteuses et bien rondes et odorantes!

Denali Highway se trouve à 2h30 de route de Kenny Lake.  Pas si loin mais c’est une autre planète! Le paysage est complètement différent. Plus un arbre, une vue de rêve sur l’Alaska Range (une chaîne de montagne qui traverse l’état d’Est en Ouest). Et des myrtilles à perte de vue! Chacun avait son pot pour ramasser le plus de myrtilles possible, mais bien sûr les enfants ont mangé toute leur récolte. Evan mangeait même de mon pot… heureusement j’arrivais à cueillir plus vite que son appétit et nous avons ramené 1.5 gallon de myrtilles! De quoi faire pour l’année normalement. C’est une source de vitamine importante pour nous car sans arbre fruitier, il n’y a que les baies que nous pouvons récolter (plus les fraises du jardin, mais pas en si grande quantité).

20170825_140405 Vue nuageuse sur l’Alaska Range.

20170825_144240 Barrage de castor.

20170825_151125 Tapis de myrtilles.

20170825_155434 La bonne trouvaille de Matt. Un crâne de jeune caribou.

20170825_155608 Evan se sert dans mon pot.

20170825_155824 20170825_155844

20170825_160400 Les boys en pleine récolte-dégustation.

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20170827_085916 Miam miam… A nous les bons smoothies et tarte aux myrtilles!

 

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Par judithpuzzuoli
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A 7:45
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Ballade d’Automne

Kenny Lake, 7 septembre

L’automne est là depuis un moment déjà par ici. Avant mi-août, on commençait déjà à observer les premières feuilles jaunes. Depuis deux semaines, tout passe au jaune à vitesse grand V. J’aime cette période où on profite à fond des couleurs avant que tout notre univers deviennent blanc pour des mois. Voici en images l’une de nos belles ballades d’automne où chaque recoin de la forêt est propice au jeu. On perd toute notion de temps et on revient toujours le cœur plein de joie de nos petites escapades en pleine nature.

20170824_093520 - Copie Evan ensevelis.

20170824_094116 - Copie Goûter dans une maison de feuilles.

20170824_094602 - Copie Les princes de la forêt avec leur couronne de « Twin flower », une plante rampante comme du lierre qui donne une petite fleur magnifique en été.

20170824_103202 - Copie 20170824_103223 - Copie Couleurs d’automne: lit de « Crow berries » et « Fireweed » en feu.

20170824_103842 L’arbre de Tim.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:26
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Kenny Lake Fair 2017

Kenny Lake, 7 septembre

Voilà bientôt 3 semaines qu’a eu lieu la grande fête annuelle du village. La kermesse cette année avait lieu pour le jour le plus pluvieux et le plus froid de l’été! J’arrive enfin à mettre en ligne (mon ordi ne voulant plus se connecter à l’internet).

Nous avons fait la Fun-Run (une course de 5km pour les grands, de 1mile (1.8km) pour les petits) sous le crachin. Avec Evan dans mon dos, au rythme de Tim. Il était le benjamin de la course. Matt a fait le faignant cette année et nous nous sommes retrouvés au Petit Déjeuner copieux préparé par les amies de la Bibliothèque locale.

Cette année, j’ai installé un mini-stand de « Face painting », (peinture visage) pour les enfants. L’argent récolté va à notre groupe d’enfants du mercredi pour acheter du matériel pour nos activités. C’était très amusant et je recommencerai l’année prochaine, mieux préparée.

20170819_091426 20170819_092858 Les courageux après la course.

20170819_154136 Erin, organisatrice de la kermesse et Evan Pikachu.

20170819_154053 Le classique tire à la corde.

20170819_150302 20170819_143727 Groupes de musiciens locaux se succèdent et stands de nourriture variée.

20170819_111912 20170819_145413  Face painting: peinture visage des petites filles.

20170819_145834 Taj et Tim se régalent d’une barbe-à-papa.

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Par judithpuzzuoli
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A 7:12
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Aventures vers la Copper River

Kenny Lake, 29 août

Nous sommes descendus pour la première à la rivière « Copper » depuis la maison à pied avec les enfants. C’est notre ami Adam, qui a grandit à Kenny Lake et habite maintenant sur Valdez qui nous a entraîné dans cette petite aventure, voulant essayer de trouver un bon coin où pêcher. Nous avons fait la première partie du chemin tous les 5 (Adam, moi, Tim, Evan et Ryland) sur la moto tout-terrain jusqu’au Bluff où nous nous sommes mariés avec Matt il y a bientôt 7 ans. De là, le chemin descend graduellement vers la rivière qui semble tout proche, mais à vol d’oiseau seulement!

C’était la plus longue marche de Ryland (4 ans) et l’une des plus grosses de Tim également. Il y a bien 2 kilomètres de marche pour descendre et une partie est complètement dans les bois, avec des ronces et des saules qui arrivent aux épaules des enfants. Dans cette section, plus de chemin, il faut s’orienter en suivant Sud-Est. J’y suis allées plusieurs fois et n’ai jamais eu peur de me perdre mais avec des enfants, ça demande d’être plus alerte aux bruits de la forêt (ours qui peuvent rôder) et aussi de choisir la route la plus facile pour eux. Evan était dans mon dos la plupart du chemin. Le seul incident a été pour Ryland de marcher sur un nid de guêpes et de se faire piquer (une seule piqûre heureusement). Fort heureusement, ça n’était pas Evan, car on a découvert cet été qu’il était allergique aux piqûres de guêpe! Il aurait fallu rentrer de toute urgence car je n’avais pas pris son médicament.

L’accès à la rivière est difficile de là où nous avons débouché et nous n’avons pu trouver un bon endroit où mettre notre filet de pêche (deep net). Le temps nous manquait pour explorer le long de la rivière et il fallait garder des forces pour le retour! Les garçons ont vraiment bien marché et Evan a même aimé faire la grimpette à pied au retour.

 

20170817_131636 Allez hop, on y va, en route pour l’aventure…

20170817_155727 Un vieux tipi qui tient toujours après bien des années. Campement d’été de quelque local.

20170817_165739 Sur le retour, Adam et Ryland.

20170817_170435 Petite pause méritée avec les enfants. C’est bien raide sur la fin!

20170818_141908 Tim et Ryland bricolent. Les apprentis menuisiers adorent utiliser les vrais outils.

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Par judithpuzzuoli
Le 30 août, 2017
A 7:34
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Chats et autres bons moments

Kenny Lake, 29 août

Notre été aura été marqué par les trois chatons recueillis mi-juillet. Ils ont bien grandit et sont sevrés maintenant. « River » est déjà donnée à une voisine, et « Blacky » et « Tatoo » iront chez une amie dès demain. Bye bye les petits mignons. ça sera dur pour les enfants les au-revoir, mais au moins ils vont chez des amis et nous pourrons les revoir et prendre de leurs nouvelles. C’était vraiment chouette de les avoir petits de voir leur personnalité se développer au fil des semaines. J’en garderai bien un… mais Matt est catégorique (il déteste les chats!). Et puis un chat en Alaska ça n’est pas pareil qu’ailleurs: ici, ça veut dire qu’ils sont enfermés tous l’hiver, soit 7 mois de l’année sans vraiment pouvoir sortir entre la neige et le froid!

20170810_081119 Tatoo et River s’entraîne à escalader notre « échelle arbre » qui donne accès à notre chambre-loft.20170818_173621 Petite pause devant un film un jour froid et gris, avec les chats pour rester au chaud.

20170812_090119 Tim construit un château de « Magna Tiles » pour ses chevaliers Playmobil. Son grand jeu de l’été.

20170815_103546 Un « gray geai » (Mésangeai) s’introduit dans notre tente avec un morceau de viande entre le bec. Cet été, la tente aura beaucoup servie de pouponnière pour les chatons. Ils y ont passés toutes les belles journées, un lieu à l’ombre et protégés des prédateurs.

20170811_130458 Le « Kingdom » comme l’appelle Timothy. Une roche volcanique qui provient de Mt Drum (lors de son explosion il y a plus de 200 000 ans), en plein milieu de Kenny Lake, sur le bord de la route. On y va à vélo et s’est notre arrêt préféré sur la piste cyclable. Les enfants y jouent aux chevaliers. Je suis toujours la Reine mère! Ha!

20170805_190042 L’une de nos belles salades de saison, 100% du jardin! Elles vont me manquer!!

20170807_111349 Mon gros projet de l’été prend fin! Yes! Après avoir poncé tous les murs de l’extension (la partie la plus récente de la maison), passé une couche d’huile de lin, 3 couches de vernis… j’ai pu faire le « permachink », une sorte de joint-ciment que l’on met entre les logs pour l’isolation. Quel boulot! Je mettrai prochainement des photos des murs finis avec les bordures bois des fenêtres! Je vais enfin pour m’attaquer au poulailler d’hiver!

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:19
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Tot Time continue

Kenny Lake, 29 août

Notre petit groupe d’enfants (de 2 à 5 ans) et parents continue de se retrouver chaque mercredi depuis le mois de mai. Que de bons moments déjà partagés et quelle joie de se retrouver chaque semaine autour de chansons, histoires, travaux manuels, jeux collectifs ou bien pour une marche en forêt. Je prépare chaque, essayant d’amener chaque semaine de la nouveauté et des jeux en relation avec la nature. Les idées ne manquent pas sur le net. Je commence tout juste le Ukulele et j’espère pouvoir bientôt accompagner à la musique nos petites chansons. Nous passons l’essentiel de nos rencontres dehors et il ne me tarde pas d’être en hiver pour cela, car nous pourrons passer moins de temps dehors avec les grands froids.

Deux des enfants de notre groupe ont commencé l’école il y a une semaine (Taj le copain de Tim et Oksana). Notre groupe n’est plus le même sans eux! Je pense que d’ici fin septembre nous déménagerons le matériel à la bibliothèque (au lieu de la salle des fêtes) pour nous adapter au climat (il n’y a pas d’eau à la salle des fêtes en hiver, ce qui rend les choses plus compliquées).

20170803_113440 20170803_111442 Durant l’une de nos balades, jeux de chantier et animaux en plastique prennent vie dans les sous bois.

20170803_111355 Claire exploratrice grimpe bien haut dans notre sapin préféré, en face de la Tonsina River.

20170803_104851 20170813_122745 Sur les hauteurs de la rivière Tonsina. On pourrait continuer de marcher ainsi toute la journée, mais ce jour-là nous n’avions pas prévu le pique-nique ni le « bear spray ».

20170813_115815 20170813_130821 Mon amie Camie et Zéphyr, de l’âge d’Evan/ Transport « sac à dos » des petits sur le retour.

20170809_103638 Les enfants autour de leur trésor pris dans la glace. Ils doivent récupérer des petits jouets à l’aide de sel colorés et pipettes uniquement. Plus d’une heure tous absorbés dans leur tâche!

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:03
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