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Vivre et grandir au coeur de l'Alaska

 

Willow mountain hike

 Kenny Lake, 29 août

Notre dernière belle balade avant le départ de Cibele, dimanche 24. L’une des plus belles journées de l’été. Nous décidons d’aller faire une belle grimpette jusqu’au sommet de Willow mountain, le sommet le plus haut et le plus accessible de la région, qui donne une vue imprenable sur 360° de montagnes, nature sauvage à perte de vue. On ne voit aucune maison, juste la route et la « pipeline » qui s’étirent du Nord au Sud. Du grand spectacle.

En montant au sommet, nous avons eu une petite surprise également: Cibele a répéré un our, un grizzly!! A une 50° de mètres devant nous, dans la broussaille, en train de manger des baies sûrement. On avait le « bear spray » à porté de main et on s’est juste regardé quelques secondes. Un beau moment, très fort. C’est différent d’en voir un à la télé. Ensuite on a frappé des mains et il est parti en courant dans la végétation, loin du sentier. On a continué notre balade en parlant un peu plus fort que d’habitude et en frappant des mains régulièrement pour prévenir les ours. Au retour, on a entendu du bruit pas très loin du sentier et on s’est immobilisée pour écouter d’où ça venait. On a rien vu, mais c’était sans doute un ours qui s’enfuyait. On a eu un peu plus peur cette fois là car on entendait du bruit sans voir. Pour rassurer les parents, les ours ne sont dangereux qui si on les surprend ou si on se retrouve entre une mère et son petit. Nous on faisait plein de bruit tout du long.

C’est la première fois que je vois un ours depuis mon arrivée en Alaska. J’étais contente d’avoir la chance d’en voir un, de pas trop près, et accompagnée de Cibele.

Et puisque je parle d’ours… Hier soir, en rentrant de Glennallen, j’aperçois une masse noire de l’autre côté de la route, à 200-300 de mètres devant la voiture. Je ralenti, c’est un ours noir! Un gros et qu’est-ce qu’il fait?! Il traverse la route devant moi! Je ralenti encore plus, en y allant mollo sur le frein car il y a une voiture derrière moi et je ne sais pas si elle l’a vu. Alors que l’ours traverse, je vois un ourson débouler à toute vitesse derrière sa mère! Je freine encore, et là je prie fort pour ne pas le heurter car je suis toute proche et ne veut pas dévier ma route pour finir dans le fossé. L’ourson réussit à traverser la route, 2 secondes avant que je passe! Je regarde dans le rétroviseur pour voir ce que fait l’autre voiture derrière et là, je vois un 2° ourson passer juste derrière ma voiture!! Il a tout juste le temps de traverser avant que l’autre voiture n’arrive! Ouf! Superbe! Je me sens chanceuse de voir autant d’ours en si peu de temps et aussi tellement heureuse de n’avoir pas écrasé l’ourson! C’est fou quand même!

 

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Par judithpuzzuoli
Le 30 août, 2014
A 6:55
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Balade sur les rives de Prince William Sound, Valdez

Kenny Lake, 29 août

Après notre cueillette de myrtilles dans Thompson Pass la semaine dernière, nous sommes descendus sur Valdez pour aller explorer un coin sauvage autour de Valdez. Les berges du Prince William Sound. Il y a pas mal d’ours noir à cette époque avec tous ces saumons qui remontent les rivières et cours d’eau depuis Valdez, donc nous partons avec un « bear spray » (petite bombe au poivre), au cas où on rencontrerait un ours de trop près.  Nous n’avons croisé aucune grosse peluche ce jour-là. La quantité de saumons morts sur les berges est impressionnante. C’est la fin de la saison et les derniers saumons ne sont pas très beaux à voir. Tout « abîmé » et pas très vivaces. J’ai même pu en attraper un à main nu tellement l’eau est peu profonde et tellement ils sont épuisés. La pêche est interdite sur les rives car ça serait trop facile. Enfin, les ours n’ont qu’à se servir.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 6:27
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Tonsina River bluff

Kenny Lake, 29 août

Une petite balade à 10 minutes à pied derrière l’école, découverte l’année dernière. Balade dans les bois qui débouche sur la Tonsina River, teinte bleutée, sinueuse et pleine de rapides. On a une vue imprenable sur les Chugach mountains et on peut suivre la rivière sur un petit bout. ça sent bon par là bas, il y pousse de la sauge sauvage sur les flans. J’en récolte des bouquets pour parfumer les toilettes. La rivière est toute proche et ça donne envie de descendre sur les rives mais il paraît qu’il y a pas mal d’ours qui s’y balade car l’eau est poissonneuse, alors mieux vaut éviter.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 6:03
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Première récolte

Kenny Lake, 29 août

Avec l’aide de Cibele et Timothy, nous avons fait il y a quelques jours notre première récolte d’automne: brocolis, choux. Les épinards, fraises et oignions verts ont déjà tout donné. On a encore du temps pour les pommes de terre (pas encore fanées) et les carottes qui tiennent bien au froid et peuvent encore grossir. Il faudra récolter les betteraves bientôt, il y a en toute une belle rangée. Nous mangeons aussi tous les midis ou presque de la salade mixte (argula, moutarde, « orach » et laitue, tout en miniature. On les coupe petit à petit, comme un gazon, cela donne la meilleure salade au monde avec de petites feuilles toutes tendres et pleine de saveur). Nous n’avons que très peu de choux par contre cette année car notre sachet de graine devait être trop vieux. Pas de quoi faire de la choucroute, mais les quelques têtes récoltées seront d’autant plus appréciées. J’ai cuilli hier la rangée de pois. Une bonne année également et il y en aura encore. Je les ai fait blanchir, mis sous vide et au congélateur.

Dans la serre, nous avons quelques concombres miniatures, qui feront des cornichons; quelques mini-tomates (attaquées par les pucerons donc pas une grosse récolte), et quelques courgettes pas très grande. Pas une très bonne pollinisation cette année. Nos 3 graines de citrouille ont pris le dessus sur tout et on ne sait plus où marcher. Elles font de belles fleurs mais n’auront pas le temps de pousser avant les premières vraies gelées. Par contre, on a fait 2 belles récoltes de haricots verts. Dommage qu’il n’y en ait pas un peu plus! Pas assez pour l’hiver, on a déjà tout mangé! Il reste encore une récolte d’herbes aromatiques en tout genre (basilique, thym, romarin, sage, menthe). Cela n’a pas donné autant que d’habitude car il a fait plus froid cet été et le toit de la serre est plein de trou donc prend l’eau.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 5:53
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Blueberry picking in Thompson Pass

Kenny Lake, 29 août

Un temps idéal pour cueillir des myrtilles. Thompson Pass, un col sur la route de Valdez est très souvent dans la brume, la pluie ou les nuages et nous avons donc eu beaucoup de chance la semaine dernière! Les myrtilles sont partout, il n’y a qu’à s’assoir par terre. Plus on monte en altitude, plus elles sont mûres et grosses!

La vue est splendide, Tim mange plus de baies qu’il n’en récolte, mais s’amuse tellement! C’est agréable de récolter les myrtilles, je pourrais continuer des heures… Mais Tim a envie de grimper, alors nous le suivons jusqu’à un petit promontoire. Au retour, un petit ruisseau d’eau de glacier, fraîche et délicieuse. Tim apprend à boire avec sa main en coupe. Il ne veut plus partir! J’espère y retourner ce week end et faire le plein pour l’année. Les myrtilles se congèlent très bien.

Photos de Cibele.

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Par judithpuzzuoli
Le 29 août, 2014
A 23:48
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Home sweet home

Kenny Lake, 29 août

Petites tranches de vie à la maison. L’heure du bain pour Tim qui se débrouille presque tout seul, dégustation de saumon avec Cibele, étiquetage du journal pour les abonnés (tous les mercredi soir), séchage des champignons ramassés en forêt (bolets, « orange delicious », « hawk’s wings ») et des herbes du jardin. Enfin, les travaux de l’agrandissement de la maison, bien entamés. Le plus long est de mettre les fondations à niveau, c’est chose faite. Matt travaille sur le sol maintenant et bientôt nous monterons les murs…

Photos de Cibele

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Par judithpuzzuoli
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A 23:28
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Au parc

Kenny Lake, 29 août

Nous profitons d’aller au parc de l’école avant la rentrée des classes et avant que tout soit sous la neige (encore quelques mois devant nous quand même!)

Tim adore bien sûr!

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Par judithpuzzuoli
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A 23:18
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Récolte de miel 2014

Kenny Lake, 29 août

La semaine dernière, nous avons profité de l’une de nos dernières journées « chaudes » pour faire notre récolte de miel de l’année. Matt a commencé sans masque, mais très vite il était entouré de milliers d’abeilles alors il s’est équipé jusqu’au bout des doigts. C’est toujours impressionnant de voir la quantité d’abeilles qui volent autour de lui et la quantité de miel produit! Nous leur laissons toujours une bonne partie, même si on sait que chaque année elles meurent de froid.

Nous allons utiliser un extracteur de miel cette année, ce qui devrait rendre la tâche plus facile que d’habitude, et moins collante!

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Par judithpuzzuoli
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A 23:11
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Rando à Liberty Falls

Kenny Lake, 29 août

Sans doute ma rando préférée de la région. Juste à 20 minutes de la maison, sur la route de Chitina. Joli par tous les temps.

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Par judithpuzzuoli
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A 22:44
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Jardin d’été

Kenny Lake, 28 août

Je vous fais découvrir notre petit coin de paradis, en panorama, c’est encore mieux! le jardin explose de légumes et les épilobes (Fireweed) donnent leur dernier pétales de l’été. Déjà les graines s’ouvrent et volent dans l’air. C’est beau mais ça rend déjà nostalgique de cet été qui ne dure que trop peu.

Toutes les photos sont de Cibele

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Par judithpuzzuoli
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A 22:36
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