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Vivre et grandir au coeur de l'Alaska

 
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How to stay busy!

Kenny Lake, Alaska – 18 novembre

Alors avec ce froid et la nuit noire dès 16H30, les journées semblent longues parfois! Evan est réveillé dès 6h parfois, Tim à 7h, et il ne fait pas jour avant 8h. Le soleil passe au dessus des montagnes Chugach vers 10h et disparaît à nouveau vers 14h30! Ce qui veut dire que quand Tim se réveille de sa sieste (souvent vers 17h), on ne peut déjà plus rien faire dehors!

On lit énormément, 2h par jour, plus parfois: j’ai déjà presque épuisé le stock de bons livres pour enfants à la biblio locale! Tim joue avec ses jeux ou en créent de toutes sortes, on fait des gâteaux ou la cuisine ensemble, des petites activités manuelles, on apprends des mots, les chiffres et les lettres… Même par -20°C, j’invite Tim à sortir un peu, une petite balade à pied, même 20min, c’est assez pour brûler un peu d’énergie et faire du bien à tout le monde. Je souhaite qu’on fasse du traîneau tous les jours ou presque mais là il fait quand même un peu froid pour Tim qui a besoin d’un masque de ski et d’un bonnet intégral pour être bien protégé du froid. Sinon, toutes les distractions extérieures sont les bienvenues: club tricot le lundi, club couture le mercredi, biblio le vendredi (où je suis bénévole ce jour là l’après midi), une course à Wengers Country store, ou bien aller au puits chercher de l’eau. C’est un peu dur en fin d’après midi, entre le goûter et le dîner, car il fait nuit noire et très froid donc pas invitant pour sortir et quand Tim n’a pas fait la sieste (ce qui arrive de plus en plus souvent), il est déjà fatigué et excité, donc il faut faire preuve de plus de patience!

Evan veut tout voir, tout le temps et dort assez peu en journée, micro sieste de 15-20min. J’essaye de l’isoler un peu dans l’autre pièce (future laverie) mais même au calme, il dort peu. Il arrive à s’assoir déjà, même s’il roule encore, et a une passion pour les livres aussi, qu’il veut manger! Il est très frustré de ne pas pouvoir mettre le livre en entier dans sa bouche! Il aime voir son frère jouer, ce qui l’occupe bien!

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Par judithpuzzuoli
Le 18 novembre, 2015
A 20:13
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Tim musher

Kenny Lake, Alaska – 18 novembre

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C’est reparti pour une saison de dog mushing (chiens de traîneau). Il nous reste 5 chiens (CJ et Loogy- leader; Dewy, Booger, Chewy – wheels) et il faut en profiter car ils se font vieux! 13 ans en moyenne mais tous en forme! Tim vient avec moi dans le grand traîneau, debout et accroché à une petite barre. Nous avons aussi récupéré un petit traîneau pour Tim, j’en reparlerai en images bientôt.

On se fait de petites balades pour l’instant car il fait froid et le chemin dans la forêt n’était pas ouvert. Les chiens sont trop vieux maintenant pour courir dans la neige fraîche et tirer le seld donc je dois les aider beaucoup, ce qui est franchement tuant! Je n’ai pas couru depuis une éternité et j’étais à bout de souffle l’autre jour, avec 3 chiens seulement pour nous tirer avec Tim dans 20cm de neige. J’ai pour ainsi dire couru et poussé le traîneau tout du long sans quoi les chiens s’arrêtaient! Une façon de garder la forme et d’éliminer toutes les bonnes choses que l’on se cuisine par ce temps là!

 

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Par judithpuzzuoli
Le
A 19:54
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Tout est relatif

Kenny Lake, Alaska – 18 novembre

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Alors que nous entamons notre premier « Cold Snap » (Coup de froid), avec des -20°C en journée, -30°C la nuit,  le froid détermine notre quotidien et activités. Notre poêle à bois, unique source de chaleur dans notre maison est assurément le géni de notre foyer sans lequel nous ne pourrions survivre une journée! Matt s’occupe de couper le bois et de toujours avoir le poêle bien plein, tandis que je m’assure qu’il y est du bois dans l’entrée prêt à l’emploi. Régler cette machine demande beaucoup de dextérité! Plusieurs endroits permettent de régler la chaleur, et si on laisse trop ouvert, c’est le sauna à l’étage dans le loft (où on dort), on bien on gèle toute la nuit. Les températures varient beaucoup dans la maison entre le sol et le plafond, entre la pièce principale et notre nouvelle extension. On peut être en T-shirt près du poêle et en pull chaud dans la nouvelle chambre de Tim. C’est quand même super d’arriver à se chauffer au bois uniquement.

Nous avons tous des aptitudes différentes à survivre moralement aux rudesses de l’hiver alaskan. Depuis que j’habite ici, j’ai pris conscience que les mots que nous utilisons pour parler de notions comme « froid » ou « zéro » n’ont tout simplement pas la même valeur ! Cela dépend de là où on vit et de ses capacités physiques à endurer le froid. Dans mon système de valeur, 0°C = ça commence à geler= il fait froid. Oui mais ici on parle en Farenheit, et 0°F signifie en fait -17°C. Pour les Alaskans, 0°C est considéré comme « nice » (agréable) et on n’entendra jamais le mot « froid » dans une conversation avant d’atteindre la barre du 0°F. Entre les deux, on parle de « chilly » (frais), et en hiver après quelques semaines à -20°C, 0°C devient carrément «warm » (tiède)! Pour Matt qui est une vraie chaudière, il semble même que le mot froid soit banni de son vocabulaire. C’est toujours « chilly » quand pour moi ça caille carrément !

Pareil, nous ne sommes pas tous égaux devant le froid. Mes mains et pieds deviennent glacés en quelques minutes et pour un certain temps après être rentrée au chaud. D’autres comme Matt ne portent que rarement des gants ou un manteau et ne savent pas ce qu’est une gerçure au doigt !

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Par judithpuzzuoli
Le
A 19:44
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Première neige 2015

 Kenny Lake, Alaska – 8 novembre

Notre première vraie neige est arrivée le 31 octobre et nous avons eu cette semaine quelques belles journées de flocons. Une neige toute fine et légère. Comme j’aime voir tomber les flocon, c’est toujours la même magie. On en a déjà profité pour faire notre première sortie en traîneau avec 3 chiens (Tim à l’avant dans le traîneau, debout) et on compte bien y retourner souvent. Je ne peux pas partir quand je veux avec Tim car je ne peux pas prendre Evan et Matt n’est pas toujours dispo pour le garder. Mais on ira « musher » régulièrement et Tim aura bientôt son traîneau (d’ici quelques jours, taille enfant). On s’est aussi fait une belle sortie luge, derrière l’école avec le copain de Tim, Taj, et toute sa famille. On a beaucoup rit car les petits redécouvraient les plaisirs de la glisse et nous avons tous descendus plusieurs fois, dans tous les sens. L’une de nos luges est très très rapide et on a tous eu un bon coup d’adrénaline, Tim également qui a fini la tête dans la neige (d’où les joues bien roses pour le reste de l’après midi). Il faisait bien froid ce jour là (-15°C en journée), mais un ciel totalement dégagé sur la chaîne Wrangells.

Egalement, c’est une période d’aurores boréales très intense ces jours-ci. Parmis les plus belles que j’ai eu l’occasion devoir depuis mon installation, il y a 5 ans déjà. L’avantage de se faire réveillé très souvent la nuit (par Evan qui dévore), est que je les vois souvent! Il y a quelques nuits, elles dansaient dans le ciel à toute vitesse et de toutes les couleurs. C’est indescriptible toute cette beauté, comme si le ciel prenait vie. Un spectacle très hypnotisant… dommage qu’il fasse toujours si froid dehors quand les aurores sont visibles! Enfin, depuis notre nouvelle pièce avec ses grandes fenêtres, la vue est chouette aussi depuis l’intérieur.

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Par judithpuzzuoli
Le 9 novembre, 2015
A 7:47
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On s’étale!

Kenny Lake, Alaska – 8 novembre

Sans attendre l’installation de l’électricité, chauffage, plomberie et finitions intérieures (qui vont prendre des mois), nous nous étalons déjà bien dans notre nouvel espace, surtout Timothy!  Il y a fait assez bon en journée (16°C?), même par -20°C dehors, froid la nuit, mais quand Timothy souhaite y dormir, il est bien couvert et Evan n’y passe que la première partie de la nuit et est pareillement bien couvert. Il doit aimer dormir à la fraîche car c’est sa plus longue tranche de sommeil consécutif (4h max).

La petite pièce laverie sera l’espace d’Evan pour l’instant, je suis en train de penser à toute l’installation, simple mais fonctionnelle et agréable, même si pour l’instant il n’y fait que ses siestes.  Tim a investit la grande pièce avec la plupart de ses jouets, ce qui désencombre un peu notre pièce principale et j’ai installé son lit… il y dort quand il le souhaite seulement pour l’instant. Quant à la future salle de bain, c’est notre garde manger temporaire, avec l’installation de la glacière faisant office de frigo, ce qui nous évite d’aller dehors à chaque fois jusqu’au cellier.

Avec toute la neige qu’on vient d’avoir et le froid, les travaux de menuiserie reste au stade du dessin pour l’heure. Je rêve d’un garage chauffé où je pourrai faire mes meubles toute l’année par tous les temps!

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:27
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Les 3 ans de Timothy

Kenny Lake, Alaska - 3 novembre

Nous avons fêté pour Halloween les 3 ans de Timothy! La même bande d’amis que l’année passée, avec les copains Taj et Ryland et leurs parents, plus notre amie Linda (grand mère locale de Tim) et voisins JT, Page et Leslie. Un petit comité, taille de la maison oblige, bien que j’aurai aimé invité tous les amis de Tim du même âge… on aurait eu vite fait d’être 20 avec les frères/sœurs et parents!)

Une petite fête sympa, tout le monde ou presque en costume et quelques petites jeux drôles pour les enfants: jeu de la momie (où nous avons enroulé les petits de papier, puis les grands! Il y en avait partout pour la plus grande joie des petits. Et puis jeu de la toile d’araignée, avec du fil de laine où tous ensemble en cercle avons crée petit à petit une grande belle toile, avec les garçons au milieu faisant les « insectes » pris au piège… très drôle.

J’avais préparé un tas de petits amuse-gueules maison et nous avons fêté ça pour le midi au lieu de l’après midi, histoire que tous les enfants soient bien en forme. Tim a été bien gâté: livres, puzzle bois, petites voitures et une sorte de grande bande pour faire le funambule (à installer dehors).

 

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Par judithpuzzuoli
Le 4 novembre, 2015
A 7:59
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On ouvre le mur!

Kenny Lake, Alaska – 3 Novembre

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La semaine passée, lundi 26 octobre, moment historique dans notre petite vie au fond des bois! Après avoir débuté les travaux d’agrandissement de la maison il y a un an et demi, nous avons enfin ouvert le mur qui nous permet de rejoindre la nouvelle partie et ainsi presque doubler notre espace de vie! Une grande pièce lumineuse qui servira de chambres aux enfants, une petite salle de bain (pas encore installée) et une pièce pour la laverie.

Pour la petite histoire, nous nous sommes amusés pour l’ouverture du mur en dessinant sur le mur les empreintes de nos corps en premier: Tall Matt, moi, Tim et même Evan (tenu debout!). On a utilisé la scie électrique et suivi les contours d’Evan pour débuter l’ouverture. Tim a ainsi inauguré le premier passage, taille lilliputien, et Matt a même réussi à suivre par ce trou de souris! Ensuite on voulait y aller progressivement mais on était trop impatient alors Matt a découpé la forme « géant », que nous utilisons encore aujourd’hui en attendant de faire la « vraie » découpe en entier!

Il y a encore beaucoup à faire, mais disons que le plus gros est fait: on à des fenêtres, un sol, un plafond, et surtout c’est très bien isolé! Le reste: électricité, plomberie (principalement) suivront dans les mois à venir. Il me tarde de construire des meubles de rangements… pas évident en plein hiver sans garage où bâtiment à l’abri de la neige mais je compte bien m’y mettre car c’est ce qui nous manque le plus dans l’immédiat.

Pour le chauffage, nous n’avons rien installé pour l’instant. Le système qui fonctionne pour l’heure c’est de bien faire chauffer notre poêle à bois dans la pièce principale et de pulser de l’air dans les autres pièces via un petit ventilateur. ça semble marcher pour l’instant bien qu’on n’ait pas encore vécu des -40°C encore. Il y fait assez froid la nuit et le matin, mais Tim y passe sa première nuit ce soir et avec couverture duvet et pyjama chaud, il est bien confortable! Il est né en Alaska, il n’a pas peur du froid comme moi!

Tim est ravi d’avoir une nouvelle pièce de jeu et on déjà transféré une partie des jouets et un lit dans la pièce. Cela fait bizarre d’être dans la même maison et de ne pas se voir en permanence… Tim va jouer à côté ou Evan qui fait la sieste dans la future laverie… on est tellement habitués à vivre dans une seule pièce!

 

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:24
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