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Vivre et grandir au coeur de l'Alaska

 
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Mum and baby moose visiting

Kenny Lake, Alaska – 12 mars

Depuis plus d’une semaine, maman élan et son « petit » (déjà grand) nous rendent visite tous les jours. Voici un petit film et photo pris de l’intérieur. Matt est sorti dehors pour les chasser en faisant du bruit. C’est sympa de les voir dans le jardin tout près mais on ne veut pas qu’ils s’habituent à venir trop souvent… car l’été il y a nos légumes! L’été dernier, un élan avait descendu un par un les brocolis sur une rangée entière. Heureusement Matt avait fait la plupart de la récolte la veille mais c’était chanceux… D’autres amis de KL n’ont pas eu cette chance, les élans venant manger brocolis et autres bonnes choses quelques jours avant leur maturité! ça serait très frustrant!

Nous avons un ami qui a installé une clôture immense autour de son jardin, ça ressemble à Jurassic Parc tellement c’est haut! En plus elle est électrifiée avec du barbelé en haut! Très étrange de voir un jardin « en prison ».

La mère élan est très grande, je suis probablement aussi haute que ses hanches donc le haut de sa tête me dépasse largement. Il faut se méfier avec les mères car elles peuvent charger si elles sentent leur petit menacé. Des fois ça fait peur la nuit quand on nourri les chiens sachant que les élans peuvent être tout près, ou bien juste pour aller aux toilettes dehors avec une lampe frontale qui n’éclaire plus très bien… on regarde dans toutes les directions, les oreilles aux aguets! Comme on se sent vulnérables! L’autre jour j’ai fait un bon en allant au bus chercher quelque chose… Les deux élans étaient juste derrière en train de brouter les hautes herbes qui dépassent de la neige. J’ai fait marche arrière sur la pointe des pieds et puis à bonne distance ai fait du bruit pour les faire partir vers la forêt!

fichier wmv Petit film élans

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Par judithpuzzuoli
Le 12 mars, 2016
A 19:34
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Aventure au Tonsina Bluff

Kenny Lake, Alaska – 11 mars

La balade qui mène au Tonsina Bluff, accessible par un chemin derrière l’école, reste l’une de mes préférées à faire avec des enfants. C’est un chemin d’interprétation avec plein de beaux panneaux éducatifs réalisés par les élèves de Kenny Lake il y une 10° d’années. Tim et Taj s’arrêtent pour chacun et nous lisons les textes, admirons les beaux dessins d’animaux. Les petits adorent ce chemin sinueux qui débouche sur une vue magnifique sur la rivière Tonsina, les montagnes Chugachs et une partie des montagnes de Wrangell. Le chemin est toujours au soleil le long du bluff et il y a des bancs pour s’asseoir, admirer, rêver.

Toujours une balade qui ressource les batteries, d’autant plus maintenant que le soleil recommence à chauffer un peu. Les enfants sont de petits explorateurs qui s’arrêtent partout, ramassent de la sage (Artemisia – qui pousse sur les pentes), des pommes de pain, des bâtons… ils escaladent les arbres morts et c’est franchement drôle de les regarder jouer et interagir avec leur personnalité si différente. Taj le fonceur, Timothy le modéré. Ils ont vraiment une personnalité aux antipodes. Les bébés regardent tout ce qui se passe, tranquillement dans le dos, la poussette ou installés par terre. Bientôt, ce seront 4 petits garçons qui courront de tous côtés !  La rivière est encore gelée et recouverte de neige. On y voit les traces des animaux qui la traverse. Comme toujours, le temps passe très vite et quelques heures en plein air fait le plus grand bien à tout le monde.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:24
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Last days of dog mushing

Kenny Lake, Alaska, 11 mars

Depuis mon arrivée en Alaska il y a 6 ans (déjà), je tiens un carnet de musher résumant chacune de mes sorties avec les chiens. C’est assez drôle de voir que les 3 premières saisons, je suis sortie en moyenne un plus de 50 fois sur l’ensemble de l’hiver. Puis avec l’arrivée de Timothy, on est descendu à une 12° de fois seulement !

Nous avions 12 chiens en 2009 (mon premier hiver ici) et nous sommes maintenant descendus à 5 ! Il reste les 3 frères, Booger, Chewy et Loogy, et 2 d’une autre litière, Dewy et CJ (la dernière femelle). On perd franchement le compte des années et après avoir regardé mon carnet, on a réalisé comme les chiens sont vieux : les 3 frères viennent de fêter leurs 15 ans et les deux autres 13 ans ! Et pourtant vous ne pouvez imaginer la santé de fer de ces braves chiens ! A croire que passer des hivers dehors par -40°C ça endurci!

Nos vétérans courent encore avec une pèche d’enfer, je n’en crois pas mes yeux à chaque sortie. Pour vous donner une idée, j’ai chronométré hier notre course pour revenir du Wedding Bluff (avec la belle vue sur la Copper River) : 13 minutes pour faire 2.5km. C’était quelques minutes plus long à l’aller car ça monte un peu plus (pente douce graduelle). Et puis au retour ils sont plus motivés car ils savent qu’un goûter les attend à l’arrivée ! Je ne pense pas qu’ils tiendraient ce rythme sur une heure donc c’est difficile de faire une moyenne à l’heure (on ne court plus aussi longtemps depuis quelques années). En tout cas, à cette vitesse sur la piste dans les bois, pleine de virages, bosses, montées et descentes, c’est très excitant. La piste est dans des conditions idéales, je suis même obligée de freiner à l’aller (par peur qu’ils s’épuisent trop vite). Il faut avoir l’œil vigilant pour les branches basses, et être bien souples sur les genoux, un peu comme en ski de piste, pour amortir les bosses et les creux. On file à toute vitesse et c’est un plaisir sans cesse renouvelé, d’autant que même s’il gèle un peu dans la journée, on n’a pas froid car on se dépense, à aider les chiens en courant dans les montées. 

Et puis surtout, quelque soit la vitesse, c’est toujours le même sentiment de liberté, de plénitude, de connexion avec la Nature. Le temps de la course, on oubli tout le reste, on est dans l’instant présent, en rythme avec les chiens et ce qui nous entoure. Cette année, je réalise encore plus la chance que j’ai de pouvoir musher et comme les sorties sont comptées désormais vu l’âge des chiens. Je vis nos dernières aventures avec eux ! CJ a un cancer (opéré l’année dernière mais qui est revenu). Le plus extraordinaire est qu’elle court encore comme un jeune chien. C’est même elle qui impose le rythme aux autres avec sa fougue. Les autres semblent aller très bien mais à cet âge là, quand ils sont malades ça semble venir d’un coup et ça va vite. J’espère quand même pouvoir musher la saison prochaine (dès novembre), mais il me manquera sûrement CJ et donc un bon leader pour courir devant. Loogy se débrouille très bien avec quelqu’un à côté de lui, tout seul il a plus tendance à se retourner, s’arrêter… Donc il faudra peut être voir à emprunter un leader pour la saison. On verra bien. D’ici là, j’espère pouvoir faire du traîneau autant que possible (tous les jours j’aimerai bien) jusqu’à la fin du mois. Fin mars marque toujours la fin de la bonne neige.

 

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Dans : Non classé
Par judithpuzzuoli
Le
A 7:03
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