Free yourself

Vivre et grandir au coeur de l'Alaska

 

Meet the farmers

 

Kenny Lake, 13 septembre 2019

L’ecole a repris cette semaine, a la maison pour nous. C’est une rentree differente de l’ecole classique, mais les garcons etaient impatients de retrouver un rythme ou l’on se pose au bureau pour apprendre et creer ensemble et ou  l’on passe beaucoup de temps a lire. Premiere reunion avec les copains de Kenny Lake qui font du homeschooling (l’instruction a la maison), aujourdh’ui, pour rencontrer deux fermes locales.

La premiere ferme chez les Wengers, qui ont l’epicerie locale et chez qui nous achetons notre boeuf et porc (quand nous n’elevons pas de cochon comme cette annee). C’etait chouette de voir les vaches qui nous nourriront d’ici peu. Elles sont belles, ont plein d’espace et on voit qu’elles ont une belle vie et sont bien nourries, sans mais ou soja!  Et puis la ferme est pleine de poules d’especes uniques, d’anes miniatures, moutons… Un bel endroit pour les enfants avec Marlene qui aime partager sa passion pour les animaux.

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20190913_111444 Devant une partie du troupeau avec Marlene, notre hote, et mes amies Tari et Sharon (enceinte de 7 mois d’un 6e enfant!).

20190913_114402 Chez mon amie Hannah, pour la traite des chevres. Tous les enfants ont essaye!

20190913_122831 Hannah nous a ensuite servie du lait de chevre bien frais, du yaourt de chevre et une bonne quiche maison!

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Par judithpuzzuoli
Le 14 septembre, 2019
A 7:13
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Les deux amis

Kenny Lake, Alaska- 13 septembre

Almanzo l’agneau et Jacob le chiot. Deux animaux qui m’auront demande beaucoup d’energie cet ete, presque autant que mes 2 garcons. Le premier que j’ai nourri au biberon pendant quelques semaines et protege du chien sans cesse. Le deuxieme qui est jeune et fou et fait pas mal de betises, qu’il faut dresser et apprendre les bonnes habitudes, comme pour un enfant. Les deux sont bons amis et se suivent partout quand laisses en liberte dans la cour. Il faut surveiller Almanzo qui aime aller manger les fraisiers et framboisiers, et Jacob qui aime embeter les poules et son copain. Heureusement que c’est un belier que nous avons et qu’il a appris a se defendre. J’avais peur que sans sa laine il deviennent une proie facile pour les crocs du chien, mais non. Il se defend et le chien evite les coups de cornes, son jeu favori. Quand le chien est fatigue de l’embeter, il se pose a cote pour le surveiller.  Il y a juste une fois ou Almanzo s’est fait mordre la patte un peu trop fort et a boite deux jours mais s’en ait vite remis. Il n’est pas rancunier avec le chien car quand celui ci est attache, l’agneau vient lui porter compagnie pres de l’entree.

20190913_083437 Jacob adore essayer de lui attraper les oreilles ou tirer sur son harnais. Il a coupe avec ses crocs bien des cordes qui retenaient Almanzo, pour rendre la liberte a son ami.

20190913_083549 Apres s’est bien chamaille, Jacob fait la sieste en gardant un oeil sur Almanzo. Le duo improbable! Nous sommes meme alles a la meteo plusieurs fois avec les deux, un kilometre a pied. L’agneau nous suit comme un chien tout du long et Jacob veille a ce qu’il reste sur le chemin.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:00
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L’heure de la tonte et du deplumage

Kenny Lake, Alaska- 12 septembre

Maintenant que l’automne est bien installe, il nous faut nous activer pour finir les recoltes et s’occuper des animaux a tuer. Il vaut mieux retirer les carottes du sol avant qu’il ne soit vraiment gele et deplumer les poules avant que l’air soit glace, jamais tres facile pour les doigts mouilles.

Cette annee, nous avons une tache en plus; la tonte de notre agneau Almanzo. Nous avons decide de ne pas le manger. C’est mon ami et je serai bien incapable de le tuer et encore moins de le manger. On ne peut pas le garder car on n’a pas de grange pour lui et ca coute cher d’entretenir les betes l’hiver. Il faudrait lui acheter du foin (11 euros la botte de 50lbs). Les locaux qui gardent des herbivores l’hiver (moutons, chevres, vaches…) ont des champs de foin qu’ils recoltent. Donc, on va vendre Almanzo sous peu, et en attendant, je voulais recuperer sa belle laine pour la filer cet hiver et faire de belles pelotes pour tricoter avec Timothy de jolis choses. C’est un gros projet, mais je suis contente de pouvoir voir et participer a toutes les etapes, de l’animal au pull en laine. Une amie est venue aider pour la tonte. Elle a l’habitude et le coup de main, c’etait chouette de regarder. J’ai essaye un peu mais ca n’est pas evident. J’avais peur de couper la bete et le pauvre serait reste 2h entre mes bras si j’avais du tout faire. Maintenant il est ‘tout nu’ le pauvre, mais ca repousse vite et je lui donne du bon foin pour la nuit pour qu’il reste au chaud.

 

20190903_192042  Recolte exceptionnelle de mais cette annee! Nous avons bien mange une 20e de tetes, et cette semaine, les plus belles sont a maturite. Le plus bon mais jamais pousse en Alaska chez nous! Evan est tout content forcemment! Il est sucre a souhait!

20190905_144433 La tonte. Le mouton sur son dos devient completement docile et ne cherche meme pas a s’echapper. On commence par le vendre, puis le contour des pattes avant de finir par le dos. Mon amie Beth Ann est rapide, une petite demi heure quand meme. Elle a fait du bon boulot et Alamnzo n’a pas semble traumatise du tout.

20190905_173559   Deuxieme etape: separer la laine en filament et retirer les saletes (beaucoup de graines et d’herbes de toute sorte). Un gros boulot, j’ai tout juste commence, il va falloir plusieurs heures.

20190907_081110 Almanzo apres la tonte. Il a l’air tout petit d’un coup. Il est mignon quand meme. Cela lui fait une grosse tete. Ses cornes sont grandes par contre et bien pointues maintenant, il faut s’en mefier. Meme le chien qui aime jouer avec lui doit garder un oeil sur ces cornes. C’est vraiment drole de les voir se chamailler ces deux la. Le chien veut le mordiller la laine, et maintenant les pattes, mais l’agneau ne se laisse pas faire du tout. Il se defend bien.

20190906_172404 Deplumage. Matt attrape les poulets et les tue. Puis je les ebouillante pour les plumer avant de les vider. Ce jour-la nous avons fait 6, il en reste encore 4. Le plus gros poulet pesait 3.4kg, vide! C’est de la sale besogne et je me motive chaque annee, mais heureusement que ca n’est qu’un fois de l’an. Maintenant le congel est plein de poulet. Les autres, nous retirerons les bons morceaux avant de les congeler et je ferai du bouillon avec les carcasses, plus sterilisation de ce bouillon pour avoir ca sous la main pour les soupes d’hiver.

20190910_141431  Dernier projet bois pour les garcons: deux epees. Jeux de guerre je sais, mais c’est tellement un passe temps que j’aime de faire des choses en bois et ils passent des heures a jouer avec. Nous avons une sacree collection maintenant! J’espere faire quelques jouer bois pour leur Noel, autre que des epees cette fois.

20190910_153514 Timothy est ses oreilles d’elf. Des feuilles immenses comme on en voit jamais. Une variete de peuplier. L’arbre se meurt et donne toute son energie dans deux branches basses pour sa photosynthese.

20190910_154135  Gouter dans les bois. J’aime aller sur le chemin derriere l’ecole avant d’ouvrir la bibliotheque locale les mardis. Un terrain de jeu magnifique.

20190910_154210 On en profite pour faire une autre cueillette de Low bush cranberries (canneberge).

20190911_153615_001 Evan dans sa cabane en construction. Il apporte de la mousse pour se faire un matelas.

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Par judithpuzzuoli
Le 13 septembre, 2019
A 5:45
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Ce bel automne

Kenny Lake, Alaska – 12 septembre

Le vent d’automne est arrive cette semaine et les feuilles s’envolent par centaines sous nos yeux. Le sol est couvert de feuilles d’or. Il ne reste deja plus grand chose de vert, a part l’herbe et les sapins. Quelques images de la semaine passee, quand les couleurs etaient a leur maximum de beaute.

 

20190905_175437 Depuis notre jardin.

20190908_134007 Vue imprenable sur les Wrangell mountains depuis Willow Lake (a 20 min de la maison). De gauche a droite: Mount Drum, Mount Sanford, Mount Wrangell, Mount Blackburn (Proche de 5000 metres, 5e plus haute montagne des Etats-Unis).

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20190908_144850  Vue de puis Tonsina River trail.

20190908_144900 Tonsina River avec quelques unes des montagnes Chugachs en arriere plan.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 5:23
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Balade d’automne

Kenny Lake, 5 septembre

J’aime l’automne en Alaska. C’est sans doute la plus belle des saisons. Toutes ces couleurs, ce grand ciel bleu… Mais il y a toujours un cote triste pour moi, le cote ephemere et fugace. Notre automne ne dure que 3 semaines! Tout change a vue d’oeil et il faut profiter des degrades de couleurs d’autant plus intensemment. Nous sommes dans le pic des oranges-jaunes-verts, mais d’ici 2 semaines, il n’y aura sans doute plus une feuille dans les arbres. Le bruit des feuilles de tremble va me manquer terriblement et comme on ne sait jamais quand la premiere neige va arriver (souvent debut octobre), il n’y a pas une minute a perdre. Les enfants passent leurs journees dehors et je bois les rayons de soleil chauds, tant qu’il y en a.

Nous commencerons l’ecole a la maison la semaine prochaine. Nous debutons plus tard car il y a tant a faire a la maison et je travaille encore a la station meteo et en tant que guide jusqu’a mi septembre. J’ai hate de terminer le jardin (reste l’arrachage des carottes), de tuer les poulets et lapins. Hate de tourner cette page la pour pouvoir me concentrer toute entiere dans les lecons a la maison. C’est un autre travail, un autre rythme qui nous attend mais j’aime passer mes journees avec les garcons. Heureusement qu’il y a un bon groupe d’amis autour pour se voir et echanger. On en a tous bien besoin!

La semaine derniere nous sommes alles au Copper River Bluff (la ou nous nous sommes maries avec Matt), 50 minutes a pied de la maison. Cette balade est splendide en ce moment, surtout sous le soleil. Nous etions avec nos copains Australiens, qui sont la pour l’ete mais viennent s’installer a Kenny Lake d’ici 2 ans. On a tant de choses en commun, d’autant que Jessy  a grandi a Kenny Lake. Ils sont deja repartis mais reviennent en mai passer l’ete. Il me tarde deja qu’ils s’installent pour de bon!

20190828_154059 Les garcons avec Sunny et Ruby.

77488D10-D9A3-4F22-8BD1-91BC36529582 En arrivant au Wedding Bluff.

20190828_161349 Jessy et ses enfants.

IMG_7144 Avec Jessy devant la Copper River.

IMG_7152 Vue panoramique sur la vallee.

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Par judithpuzzuoli
Le 6 septembre, 2019
A 6:30
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Deja l’automne

Kenny Lake, 3 septembre

L’automne arrive tres vite par chez nous. Comme toujours, le tournant de l’ete semble etre le 3e week end du mois d’aout (celui de la kermesse). Apres ca, les premieres feuilles virent au jaune. C’est maintenant le pic de couleurs… ca va trop vite a mon gout, j’aimerai garder ces belles couleurs pour un mois, mais d’ici 2 semaines tout sera termine. C’est vraiment la plus saison de l’annee! On s’active a recolter les derniers legumes et herbes du jardin (ne reste plus que les carottes et les aubergines), et a faire nos conserves… Encore de la choucroute a preparer.

Nous sommes alles chercher des myrtilles a deux heures trente de route de la maison, sur la Denali Highway, mais helas cette annee, nous sommes arrives trop tard. L’ete etant chaud, tout a muri tres tot et il ne restait plus grand chose, et trop mure! Meme les feuilles des buissons tombent deja et collent aux doigts. Bref, nous avons ramener juste assez pour faire 4 pots de confiture. D’habitude, on en ramene des kilos, que l’on congele pour l’annee. Il nous en reste un sachet de l’ete dernier.

A defaut, on se rattrape sur les canneberges, qui poussent partout dans la foret par chez nous.

blog4 Low bush cranberries. (Canneberges). La pleine saison. Elles ne se ramassent pas aussi vite que les myrtilles et ne sont pas aussi sucrees, mais on est content de pouvoir en congeler un peu pour le reste de l’annee. Excellentes en syrop, dans les pancakes et les gateaux!

blog1 Rentres a la maison, les garcons font le tri des feuilles, brindilles et baies trop mures. A cote, je m’occupe de mes poireaux. Pas enormes, mais une belle recolte quand meme.

blog2 Les garcons font une pause sur un lit de mousse. Le bonheur.

blog3 Les garcons font la course contre Jacob. Aucune chance contre lui mais de quoi bien s’amuser.

lasagna1 C’est la saison pour se faire plaisir avec les legumes frais du jardin. Ici, lasagnes aux courgettes (en remplacement des pates). Elles ont rendu beaucoup de jus, la prochaine fois, il faudra faire griller les tranches en premier, mais quand meme delicieux!

quiche Tarte aux poireaux.

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Par judithpuzzuoli
Le 3 septembre, 2019
A 20:17
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La kermesse de Kenny Lake

Kenny Lake, 26 aout

Comme chaque ete le 3e week end d’Aout, c’est la grande fete du village. Cela commence le vendredi soir avec un dinner communautaire, une vente aux encheres pour les desserts fait par les meilleures cuisinieres du coin et de la musique et « contra dance ». Le samedi, une vingtaine de vendeurs installent leur stand pour la journee. Il y a des concerts de musiques, une course de 5km a pied le matin pour les courageux, une exposition d’artisanat, plein de bonnes choses a manger et des jeux pour les enfants. De quoi bien s’amuser. Comme l’annee derniere, j’ai installe un stand de ballons et maquillage. Il y avait trop de vent pour sculpter des ballons, mais nous avons ete deborde pour le maquillage! Heureusement j’avais une amie pour m’aider, Ruby, 12 ans et deja une vraie artiste peintre!

20190816_195308 Le vendredi soir, vente aux encheres pour les gateaux. Les profits vont pour les jeunes diplomes du bac, pour aider avec leurs etudes.

IMG_6882 La Fun Run, le samedi matin. Nous etions bien 50 participants cette annee, et beaucoup d’enfants! Tim a gagne dans sa categorie « 1 mile » et Evan a tres bien courru egalement! J’ai fait mes 5km en 27 minutes. Sans m’etre entraine et pour la premiere fois depuis plusieurs annees, j’etais contente. Cela me donne envie de progresser et courir plus souvent! Le premier a couru en 21 minutes!

20190817_154346 Un stand pour invite les gens a recycler et changer leurs habitudes de consommation.

20190817_162955 Concert de musique sous le pavillon.

20190816_143833 20190816_145514  Mon tigre et mon roi Lion.

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Par judithpuzzuoli
Le 27 août, 2019
A 7:36
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Terrain de jeu en plein air

Kenny Lake, 26 aout

Ce qu’il y a de chouette en Alaska, c’est qu’il n’y a pas a aller bien loin pour se trouver un terrain de jeu grandeur nature. Partout autour de chez nous est sauvage et presque intouche par l’homme. Pourvu que ca dure. Les garcons et cousine Maggie (en Alaska pour 2 semaines avec les grands parents), se sont regales dans 2 beaux coins proche de la maison. Le premier a Liberty Falls, sur la route de Chitina, l’autre a Kenny Lake, sur les bords de Willow Creek (un joli ruisseau qui traverse une petite reserve naturelle).

20190813_142223 Maggie fait le petit singe proche de la cascade de Liberty Falls.

20190813_144143 20190813_144154 Comme il y a peu d’eau en cette saison, les enfants peuvent se cacher derriere une partie rocheuse, au pied de la cascade.

C20190813_144956 20190813_151333

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20190813_151726  « Tree hugger’

20190818_102554 Maggie, tauteau ou caribou?

20190818_103412 J’ai enmene les enfants dans la tente ou j’enmene mes touristes durant mon tour. On peut y voir de pres fourrures et cranes d’animaux que nous avons dans la region, entre autres, le Grizzly.

20190818_103459 Evan se met sous la peau du Grizzly.

20190818_104306 Les castors ont bati un nouveau barrage la ou nous aimons jouer, a Willow Creek.

20190818_104616 20190818_104632 Les arbres coupes par les castors  ou tombes par le vent et entraines par le courant font un terrain de jeu genial pour escalader et traverser le ruisseau.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:23
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Canoe sur la riviere Slana

Kenny Lake, 26 aout

Il y a 15 jours, nous sommes alles a l’autre bout de la region pour faire une journee canoe avec un groupe familles. Matt, Rod (Grand’pa), cousine Maggie, Tim et moi etions du voyage. Grammy et Evan ont passe la journee ensemble sur Kenny Lake. C’est une riviere toute tranquille et paisible, parfaite pour debutants. Cela donne envie d’y revenir et d’explorer sur plusieurs jours.

20190810_114354 Matt et Rod.

20190810_130250 Organise par une asso locale (Copper River Watershed Project), Kristin, la responsable de l’asso partage avec les enfants une carte de la region avec ses rivieres et le Delta de la riviere Copper.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 7:05
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Le marche d’ete

Kenny Lake, 26 aout

Chaque vendredi apres midi, les locaux viennent vendre leurs produits a la salle des fetes, sous un joli pavillon. Il y a beaucoup de gateaux, mais aussi de bons legumes. J’y vends parfois du pesto, des oeufs, des haricots ou de la salade, en fonction de ce que l’on a en trop. C’est plus pour voir les amis que pour gagner de l’argent. Et puis cet ete, il a fait beau temps a chaque fois alors il y a eu une petite foule et des habitues.

20190809_142147_001 Ici je vends salade mixte et haricots. Les enfants vendent des madeleines fait maison. Elles sont parties comme des petits pains!  L’argent recolte ira pour un petit copain de Tim qui a fait eu un accident a velo cet ete.

20190809_145821 Mon ami Ralf vend son bon miel, confitures et jolis  choses en tissus fait maison.

20190809_145843 Concombres, courgettes…

20190809_145949 Chaque semaine, des produits differents, selon la saison.

20190811_080022 Maman elan et son petit sont venus plusieurs fois dans le jardin et ont mange la rangee de brocolis! « Moose disaster », comme j’appelle ca! Heureusement pour nous, Matt avait recolte la veille les plus grosses tetes de brocolis. Mais dommage pour celles presque mures et les petites tetes qui viennent plus tard. Les elans ont tout ratiboise, descendant la rangee et mangeant une plante apres l’autre. On a sauve l’essentiel quand meme… Ils ont aussi mange les feuilles de betteraves et quelques choux. J’ai donc du tout recolter a la hate, a 22h… Les elans me regardaient de pas loin, attendant que je finisse pour revenir. Ils sont revenus mange les pois… ils en restaient une tournee a ramasser, mais tant pis! L’annee prochaine, Matt ne veut plus faire de brocolis! Les animaux semblent sentir quand ils sont juste murs!

 

20190811_202636 Conserves de haricots verts.

20190812_184437 Les oeufs  frais du jour. Avec 10 poules, en recolte entre 2 a 9 par jour.

20190812_184455 Une belle tete de brocoli sauvee d’entre les dents de l’elan. Ils se congelent tres bien et le congelateur  en est bien rempli.

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Par judithpuzzuoli
Le
A 6:53
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